Matematiikka ja vieraat kielet olivat lempiaineitani lukiossa. Silti päätin hakea oikikseen opiskelemaan, jossa ennakkokäsitykseni mukaan ei kummastakaan juuri hyötyä olisi. Perintölaskuissa ei derivaatalla tee mitään ja Suomen lakia luetaan suomeksi. Matikan suhteen saatoinkin osua oikeaan, mutta kielten osalta ennakkokäsitykseni menivät sitäkin enemmän metsään. Heti ensimmäisenä päivänä tiedekunnassa sain selville tutorini työskentelevän opintojen ohessa asianajofirmassa, ja että työkieli oli käytännössä englanti. Lisäksi kuulin, että osa kurssikirjoistamme on englanniksi ja usein lähdemateriaalia löytyy enemmän ruotsiksi tai saksaksi. Moni kavereistani aikoi myös suorittaa notaaritutkinnon kaksikielisenä ja alan töitä hakiessani törmäsin jatkuvasti kielivaatimuksiin, joissa edellytettiin sujuvaa englantia. Kielitaidosta todella on hyötyä!

Tähän asti yksi elämäni parhaita päätöksiä oli lähteä lukioaikana vaihtoon Ranskaan. Vuosi etelä-Ranskassa kasvatti nuorta miestä enemmän kuin osasin odottaa. Vuoden aikana mukaan tarttui ikimuistoisia kokemuksia, paljon uusia ystäviä ja bonuksena sujuva kielitaito. Palattuani Suomeen vannoin, että lähden vielä opiskeluaikoina vaihtoon uudestaan. Phuksisyksyn ensimmäisinä viikkoina tutustuin sitten muuan yhdistykseen nimeltä ELSA ja sain kuulla heidän toiminnastaan, ja erityisesti STEP-työharjoitteluohjelmasta. Silloin viimeistään ymmärsin, mitä oikeustieteen opiskelu voi lakikirjojen pänttäyksen ohella tarjota. Työharjoittelu Itävallassa? Alan töitä Kreikassa? Uusia kokemuksia Tukholmassa? Arvostetun oman alan työkokemuksen, paremman kielitaidon ja uusien ystävien saaminen olisivat kaikki mahdollista ELSAn STEP-harjoitteluohjelman kautta.

Oikeustieteen opiskelijoille ja nuorille juristeille on tarjolla tänä syksynä 176 kansainvälistä työharjoittelupaikkaa 27 maassa. Paikalliset STEP-toimihenkilöt auttavat prosessin eri vaiheissa, niin hakukirjeiden lähettämisessä kuin kohdemaassa käytännön järjestelyissä.

Suunnitelmani vaihtoon lähtemisestä pitää yhä, mutta nyt rinnalle on tullut myös into lähteä tulevaisuudessa STEP-harjoitteluun ulkomaille! Työkokemusta ja kansainvälisiä kontakteja kun ei ikinä ole liikaa. Eikä kielitaidosta ole koskaan haittaa, varsinkaan oikiksessa!

“A small STEP during your studies, but a giant leap for your career.”

12118667_10153727965852760_4297692175144650113_n
Eero Liikanen

Director for STEP 2015-2016

step(at)elsa-helsinki.fi