“Baku, Azerbaijan – nyt sun täytyy kertoa missä on Baku?” Tämä on yleisin kommentti ystäviltä ja sukulaisilta, kun olen kertonut maaliskuisesta ELSA-matkastani Bakuun. Baku on sekoitus Pariisia ja Dubaita, ripaus orientaalista vanhaa kaupunkia ja hyvin kiillotettuja neuvostoaikaisia palatseja. Azerbaijan, tulen maa. Land of Fire. ELSAn 75. International Council Meeting, kansainvälinen vuosikokous, oli minulle oiva syy tutustua maahan, jonne muuten tuskin lähtisin turistina. Matkassa meitä suomalaisia alumneja oli neljä: Otso Pohjalainen, Maria Karpathakis, Jarl-Johan Héde ja allekirjoittanut. Yhteensä alumneja oli noin kolmekymmentä, ja lisäksi suuri joukko paikallisia ELSA Azerbaijanin alumneja. Varsinaisia delegaatteja eli ELSA-opiskelijoita oli yli kolmesataa, hurja urakka järjestelukomitean vastaavalle Nigarille (21 v).

Ohjelmassa oli juridiikkaa ja juhlintaa sopivassa suhteessa. Vierailimme Azerbaijanin korkeimmassa oikeudessa ja kuulimme esityksen maan oikeuslaitoksen toiminnasta. Käsittelyjen nopeus verrattuna Suomeen ihmetytti (en maininnut asiasta suureen ääneen). ICM-juhlinnan huippu oli perinteiseen tapaan gaalajuhlat. Upeassa oopperahenkisessä palatsissa pyöreät pöydät, paljon ruokaa ja juomaa, tanssia, naurua, musiikkia ja ilonpitoa. On ilo nähdä, kun ihmisen unelma toteutuu. ELSA Azerbaijan on perustettu kymmenen vuotta sitten, ja nyt nämä nuoret juristit näkivät oman unelmansa toteutuvan.

Nostalgista oli myös ELSAn plenaryn seuraaminen. João Thiago Rocha Ferreira ja Annette Aav, alumneja hekin, olivat yleiskokouksen puheenjohtaja ja varapuheenjohtaja, ja he olivat saaneet aikataulun pysymään kasassa koko viikon ajan. Kunnes se sitten äänestyksessä romahti. Kahdesti. Äänestysohjeet ja äänestysmerkinnät olivat epäselviä, ja siksi äänet jouduttiin laskemaan kahteen kertaan. Kansainväliseen hallitukseen hakeminen on iso juttu, ja kun äänestystuloksia odottaa aamukahteen asti, se käy voimille. Suomalainen, Lontoon maineikkasta LSE-yliopistosta valmistunut Meeri Auroora Toivanen valittiin STEP-vastaavaksi. Oli ilo onnittella Meeriä heti tuloksen selvittyä. Kreikkalainen Diomidis Afentoulis voitti tiukan kisan puheenjohtajuudesta.

Alumniporukalla ehdimme tutustua myös Bakun ympäristöön – mm. Zarathustra-temppeliin ja sananmukaisesti palavaan maahan. Maakaasu työntyy paikoittain ulos maaperästä ja palaa kuumalla liekillä. Azerbaijanin asianajoliitto kirjoittaa ELSAn vierailustaan oheisessa linkissä, viimeinen kuva olemme me alumnit korkeimmassa oikeudessa: https://barassociation.az/news/315.

Tässä vaiheessa valistunut lukija saattaa ihmetellä mihin jutun otsikko liittyy. ELSA Alumni Finland ry:n puheenjohtaja Otso Pohjalainen oli varustautunut useammallakin laulukirjalla. Otson avustuksella opin “Volga, Volga” -sanat ja sävelen, asianmukaisesti rantabulevardilla Kaspian meren rannalla. Nordic Pre Party jäi meiltä valitettavasti väliin, mutta gaalajuhlien jatkoilla lauloimme Otson kanssa suurimman osan maakuntalauluista läpi. Nälkämään laulun kohdalla Ender Özeke, alumni ja ELSA Turkin perustajasukupolvea, kysyi että “is there any way to stop them”. Ei ollut, laulu jatkui.

ELSA-matkailu avartaa – minulle totta jo vuodesta 1989.

Johanna Kauppinen
Area Counsel
Wärtsilä Marine Business
Vaasa