Reissumme alkoi keskiviikkona 27.3. liian pitkällä junamatkalla Joensuusta Helsinkiin. Tikkurilassa kävin matkakamuni Nean kanssa syömässä ja sen jälkeen suunnistimme kohti lentoasemaa. Brysselissä olimme perillä joskus myöhään illalla. Illalliseksi söimme vielä italialaista ruokaa ja sen jälkeen suunnistimme muutamaksi tunniksi hostellille nukkumaan ennen ensimmäistä vierailupäivää.

Ensimmäisenä päivänä vierailimme neuvostossa, Suomen yrittäjien ja suomalaisten liikennejärjestöjen Brysselin toimistossa sekä komiteassa. Neuvostossa opimme sen tehtävistä ja siitä, että siihen kuuluvat jäsenvaltioiden ministerit. Neuvoston tehtävänä on mm. EU:n lainsäädännön hyväksyminen, yleensä yhdessä parlamentin kanssa.

Suomen yrittäjien ja suomalaisten liikennejärjestöjen toimistolla esittelemässä heidän toimintaansa oli Elisa Vornanen ja Iida Kuusrainen, jotka ovat molemmat olleet perustamassa ELSA Joensuuta viisi vuotta sitten. He kyselivät innoissaan myös meidän kuulumisia ja kertoilivat omia ELSA-muistojaan vuosien takaa. Mielenkiintoista oli kuulla lobbausjärjestöjen toiminnasta, sillä aihepiiri oli itselleni suhteellisen vieras. Suomen yrittäjien EU-edunvalvonta on järjestetty yhteistyössä suomalaisten liikennejärjestöjen, kuten Taksi- ja Suomen autokoululiiton kanssa.

Komissiossa meitä vastassa oli Jyrki Kataisen kabinettipäällikko Risto Artjoki, joka kertoi meille lyhyesti komission toiminnasta ja sen tehtävistä. Tulossa oleva Suomen puheenjohtajuuskausi työllisti komissiota paljon jo nyt etukäteisvalmisteluineen ennen tulevaa puheenjohtajuuskautta.

Toisena päivänä vierailimme ensiksi Euroopan sosiaali- ja talouskomiteassa ja sen jälkeen parlamentissa. Sosiaali- ja talouskomitea oli itselleni kohteista kaikkein vierain enkä aiemmin tiennyt ollenkaan, mitä komitea tekee. Kaikista viimeisimpänä vierailukohteena vierailimme parlamentissa, jossa pääsimme katsomaan istuntosalia ja kiertelemään muutenkin rakennuksessa. Loppupäivä oli varattu vapaa-ajalle, jolloin kiertelimme Brysselissä ja kävimme Atomiumilla, joka on rakennettu Brysseliin vuoden 1958 maailmannäyttelyä varten. Rakennus itsessään on rautamolekyylin muotoinen ja rakennuksen huipulle pääsee hissillä ihailemaan maisemia. Muissa kerroksissa oli pieni museo, jossa kävimme myös. Tämänkin päivän lopussa menimme yhdessä ulos illalliselle ja lasillisille.

Seuraavana päivänä lento lähti jo aamupäivästä takaisin kohti kotia. Suomeen päästyämme vietimme muutaman tunnin Tikkurilassa syöden sushia ja odotellessa junan lähtöä takaisin Joensuuhun. Junamatka meni Temppareita katsoessa ja höpötellessä huomattavasti paremmin, mitä menomatka Helsinkiin.

Reissusta jäi erityisesti mieleen mielenkiintoiset vierailukohteet, hyvä ruoka ja seura sekä Brysselin viranomaisten vieraanvaraisuus. Positiivista oli myös, että edelleen ymmärsin jonkun verran ranskaa eikä kaikki sanasto ollut hukkunut.

Pihla Kamppi
ELSA Joensuun sihteeri 2018/2019